December 31, 2017



His Beatitude Sviatoslav issued a late December Pastoral Letter on the principal theme of the latest gathering of the Ukrainian Catholic Synod of Bishops in Ukraine in 2017. The theme that the Bishops discussed was that the Prayer in the Church - both personal and common. A number of decisions and plans were made and this pastoral letter - parallel to the Pope's post-synodal exhortation - is the initial reflection on the fruit of the Bishops' discussion. All priests were asked to share it with their people on the eve of the new 2018 year as ‘Prayer' is the theme that we are all asked to reflect upon throughout 2018. God-willing, this pastoral letter will serve as the starting for many parish-based discussions and initiatives for prayer renewal in our day….


prot. n. ВА 17/468

Prayer in the Life of the Church

Epistle of the Synod of Bishops

of the Ukrainian Greek-Catholic Church in 2017

to Clergy, Monastics, and Laity

"Lord, teach us to pray" (Luke 11: 1)

Very Reverend and Reverend fathers!

Venerable brothers and sisters in monasticism!

Dear brothers and sisters in Christ!

Having gathered at the Holy Synod in Briukhovychi near Lviv on 3-12 September 2017, we, the bishops of the Ukrainian Greek-Catholic Church, focused on the central aspect of the life of the Church, namely, prayer-both personal and communal prayer. We strive to share with you the fruit of our common spiritual reflections.

Although prayer is the natural consequence and manifestation of a person's faith in God, nevertheless, one must learn to pray, constantly restoring and deepening their ability to communicate with God. The request of the disciples of Jesus, "Lord, teach us to pray" (Luke 11:1), is always of relevance to us, because our Lord Jesus Christ Himself is the main teacher of prayer. And today, we as a Church humbly approach Him and repeat the request of the disciples. In the modern world-which, on the one hand, offers a beautiful, unprecedented opportunity to humanity, and, on the other hand, presses on it with an avalanche of information and confuses with pseudo-values and ideologies-this request becomes of particular importance.

From the Gospel, we see that Christ teaches prayer primarily through His own life and example. His relation with the Father is manifested continuously, both in public affairs and in personal and intimate communication with Him. Preaching the Good News about the coming of the Kingdom of God, Jesus often invites His disciples to keep vigil and pray. The Divine Teacher also offers them a verbal example of prayer, the "Our Father," which Christians from the first centuries to this day consider to be the most important and most authoritative. In this prayer of Jesus to the Father, He reveals all truth (cf. Matthew 3:15) about God and man, because this prayer, from the mouth of the Lord Himself, reminds us that God is a loving Father who is close to people in all of their lives' states, needs and difficulties, and it reminds us that a human person is a beloved child of God, called to fulfil the Lord's plan, namely that His name be hallowed, that His kingdom come, and that His will be done (cf. Matthew 6:9-10).

A prerequisite for Christian prayer is our humility before God, the recognition of our inability to communicate with the Creator. In our liturgical services, we reveal this weakness to our God and humbly admit: "Teach us your statutes, because we do not know how to pray as we ought, unless you, Lord, guide us by your Holy Spirit" (Seventh Morning Prayer during Matins). And the Lord, in His mercy, gives us His Holy Spirit, who "searches the hearts of men," "helps us in our weakness," prays with us, and "intercedes for us according to the will of God," as Saint Paul teaches us (cf. Romans 8:26-27). Therefore, every liturgical service and every conversation with God in prayer begins with calling upon the Holy Spirit.

True Christian prayer implicates a meeting with the living God and establishing a personal relationship with Him. This may involve silently listening to the Word of God-which is especially needed during this time of informational noise and consumerist tumult-as well as praise and gratitude, humble supplication and repentance. Sincerity and authenticity are very important elements of this relationship. The personal prayer of a Christian is an encounter of a living, real person with a living God. Before the face of the Creator, a believing person does not deceive or does not put on masks because they do not doubt the kindness and unconditional love of the Lord God.

An intrinsic feature of Christian prayer is the openness of human person to the will of God and the willingness to accept it: "Teach me to do your will, for you are my God" (Psalm 142:10). Therefore, prayer should not be seen as a human endeavour to persuade God to fulfil our desires. Our sensitivity to the voice of God is much more important than our requests, because the Lord knows "what each needs even before they ask or are aware of it" (Fifth Evening Prayer during Vespers).

A Christian is never alone in prayer, they are united with their brothers and sisters in Christ. According to the testimony of Christ, "where two or three are gathered in my name, there am I in the midst of them" (Matthew 18:20), prayer is most complete in its communal dimension. Therefore, common family prayer is very important for Christian life and the Divine Liturgy is its summit and source.

Serving God is a dialogical act: the Lord blesses those who bless Him and sanctifies those who trust in Him (cf. Ambo Prayer of the Divine Liturgy). That is why the main liturgical service of the Church is called the "Eucharist" - thanksgiving for all that the Lord has done for us according to His great mercy. The purpose of the Eucharist is not only to change bread and wine, but above all to change us, to unite us with Christ. The ministry of the Eucharist is "for us," so that "all of us, who share in this one bread and cup, with one another" may be united "into the communion of the one Holy Spirit" (Epiclesis of the Liturgy of St. Basil the Great). Through the Holy Eucharist, "the grace of our Lord Jesus Christ, the love of God the Father, and the fellowship of the Holy Spirit" are present in this world. Through the Eucharist, the Church becomes a sacrament of salvation of the world and at the same time is the forerunner of "life of the world to come."

Prayer is the cooperation of man with God, and therefore it is inextricably linked with the responsibility of each person for their own life, for the life of the Church, and for the whole world. Every Christian who, with an open heart, appeals to the Giver of his life and the Lord in prayer, is called in the same way to build the Church with his own life, and to spread in the world God's salvific action. We must remember the words of the Apostle James: "Faith by itself, if it has no works, is dead" (James 2:17). If our personal and communal prayer is a manifestation of faith, it must, therefore, be reflected in good deeds, in the ministry of service (diakonia) in the Church and in society. Then all of life will be a lasting glorification of God through deeds, words, thoughts, intentions, and efforts.

It should be remembered that the cradle and the first school of prayer is the Christian family, which we traditionally call the domestic Church. Therefore, we express our sincere gratitude to our parents and grandparents from whom children and grandchildren hear the words of prayer for the first time in their lives and learn to utter these words of prayer with due attention and awe. Such prayer often establishes the foundation for the Christian upbringing of a child, as well as the beginning of his or her gradual growth in faith and virtues. We call upon all Christian families to continue to diligently foster family prayer, both in the morning and in the evening, and with prayer on their lips to begin work and thank God for their daily bread during meals.

At the same time, we encourage parents, as well as catechists and clergy, to pay significant attention to educating children in prayer, using the rich spiritual heritage of our liturgical tradition when teaching the Christian faith in catechetical schools, in sermons, and during retreats, especially focusing on the liturgical texts in which the Church expresses its faith and the saints share their experience of prayer.

Because priests are the leaders of prayer for parishioners in the parish community, we express our recognition and appreciation to every priest and deacon who are for their faithful examples and teachers of prayer. At the same time, we renew the call to all clergy and pastors about daily perseverance in prayer, both personal and liturgical. Let us remember that the church community, which does not pray, betrays its vocation and deprives its members of the many gifts of God they need in their everyday and spiritual affairs. Our great desire and wish is that, through the zealous cultivation of liturgical and personal prayer, theological educational institutions and institutions for formation within our Church help the Church's future ministers to gain authentic experience in communicating with the living and merciful God.

We express particular acknowledgement to the consecrated communities, whose main meaning of life is prayer - both personal and liturgical. The service of prayer of monasteries today is more than ever important to our people. Therefore, we urge monks, nuns, and religious to duly perform their liturgical prayer rule in accordance with the prescriptions of our rite. We believe that our monasteries will remain schools of the Church's prayer for their members and all faithful of the Church.

We want to emphasize that, as shepherds of the Church, we sincerely respect and appreciate the manifestations of prayerful piety of our laity. In particular, we mean prayer fraternities, movements, and communities, which, under the guidance of experienced clergymen, we encourage all faithful to participate in. We especially want to note the practice of pilgrimages to holy places, which the Lord generously granted to Ukraine. Pilgrimage to holy places with proper spiritual accompaniment becomes a very important school of prayer for the faithful of our Church. The prayer of God's journeying people reflects the mission of the Church - to always enter into the salvific presence of God. The Lord God constantly comes for our sake and for our salvation, and the Church always comes to meet her immortal Bridegroom. In this sense, every Christian is a pilgrim, a living witness of God's salvific coming to this world.

Over the past few years, our people have faced difficult challenges. These difficult and tragic circumstances have revealed the unprecedented power of the spirit of our people, a force that derives from prayer and trust in God. At the most difficult times, many of the faithful of our Church did not cease to pray and keep vigil. Thanks to the enduring support of prayer, sacrifice, and dedication of many of our priests, monastics, and lay people, we overcome great difficulty every day and move forward. Prayer is the power of our people and the source of salvation; therefore, we call upon everyone to continue to persevere in prayer with the words of the Apostle Paul: "Never flag in zeal, be aglow with the Spirit, serve the Lord. Rejoice in your hope, be patient in tribulation, be constant in prayer…Bless those who persecute you; bless and do not curse them" (Romans 12:11-12, 14).

Dear brothers and sisters in Christ! The Lord blessed our Church with the freedom to pray, which we did not always have. At the same time, He gave us life - space and time to meet and communicate with Him. Let us use this gift!

As was said in the beginning, the Holy Spirit teaches us to pray. Let us pray, let us keep vigil, let us listen to His Word in the silence of our hearts and in our communities. He speaks and comes to us to be with us personally in the new year, with our families, with our communities and with our people. Let us rejoice in this mystery and live in peace!

May the blessing of the Lord be upon you!

On behalf of the Synod of Bishops of the Ukrainian Greek-Catholic Church


Given in Kyiv

at the Patriarchal Cathedral of the Resurrection of Christ,

on the day of our Holy Hierarch and Father Nicholas

Archbishop of Myra in Lycia, Wonderworker,

19 December A.D. 2017


Вих. ВА 17/468


Послання Синоду Єпископів

Української Греко-Католицької Церкви 2017 року

до духовенства, монашества і мирян

Господи, навчи нас молитися (Лк. 11, 1).

Всесвітліші та всечесніші отці!

Преподобні брати і сестри в монашестві!

Дорогі браття і сестри в Христі!

Зібравшись на Священному Синоді в Брюховичах біля Львова 3−12 вересня 2017 року Божого, ми, єпископи Української Греко-Католицької Церкви, зосередили увагу на центральному аспекті життя Церкви, а саме - на молитві, особистій і літургійній. Прагнемо з вами поділитися плодом нашої спільної духовної застанови.

Хоча молитва є природним наслідком і проявом віри людини в Бога, усе-таки її [молитви] слід вчитися, постійно відновлюючи, поглиблюючи свою здатність спілкуватися з Богом. Прохання учнів Ісуса: «Господи, навчи нас молитися» (пор. Лк. 11, 1) - актуальне для нас завжди, бо головним вчителем молитви є сам Господь наш Ісус Христос. І ми сьогодні, як Церква, смиренно приступаємо до Нього і повторюємо просьбу учнів. У сучасному світі, який, з одного боку, пропонує людині прекрасні, безпрецедентні можливості, а з іншого - тисне на неї лавиною інформації та бентежить псевдоцінностями й ідеологіями, це прохання набуває особливої ваги.

З Євангелія бачимо, що Христос вчить молитви насамперед власним життям і прикладом. Його зв'язок з Отцем проявляється постійно, як у публічній діяльності, так і в особистому довірливому спілкуванні з Ним. Проповідуючи Добру Новину про наближення Божого Царства, Ісус часто закликає своїх учнів до чування і молитви. Божественний Учитель пропонує їм також словесний взірець молитви - «Отче наш», яку християни від перших століть і донині вважають найважливішою і найбільш авторитетною. У цій молитві Ісуса до Отця відкривається «всяка правда» (пор. Мт. 3, 15) про Бога і людину, адже вона устами самого Господа нагадує нам, що Бог є люблячим Отцем, близьким до людини в усіх її життєвих станах, потребах і труднощах, а людина є улюбленою Божою дитиною, покликаною до здійснення Господнього задуму: щоб святилося Його ім'я, щоб прийшло Його царство і здійснювалася Його воля (пор. Мт. 6, 9-10).

Передумовою християнської молитви є наше смирення перед Богом, визнання свого невміння спілкуватися з Творцем. У наших богослужіннях ми виявляємо перед Богом цю нашу неміч і покірно визнаємо: «Молитися як слід не вміємо, якщо Ти, Господи, Святим Твоїм Духом не навчиш нас» (сьома молитва Утрені). І Господь у своєму милосерді дарує нам Свого Святого Духа, який «досліджує серця», «допомагає нам у нашій немочі», молячись у нас і «заступаючись за нас згідно з Божою волею», - як про це навчає св. ап. Павло (пор. Рим. 8, 26-27). Тому кожне богослужіння і кожне спілкування з Богом на молитві розпочинається з прикликання Святого Духа.

Справжня християнська молитва передбачає зустріч із живим Богом і встановлення особистого стосунку з Ним. Це може бути і мовчазне слухання Слова Божого, яке особливо потрібне в час інформаційного шуму та комерційного галасу, і прослава, і подяка, і смиренне благання, і покаяння. Дуже важливим елементом цього стосунку є щирість і справжність. Особиста молитва християнина - це зустріч живої, реальної людини з живим Богом. Перед обличчям Творця віруюча людина не лукавить, не надягає на себе маски, бо не сумнівається в доброті й безумовній любові з боку Господа Бога.

Властивою рисою християнської молитви є відкритість людини на Божу волю і готовність її прийняти: «Навчи мене творити волю Твою, бо Ти єси Бог мій» (Пс. 142, 10). Тому молитву не слід розглядати як людські намагання переконати Бога, щоб Він здійснив наші бажання. Наша чуйність до Божого голосу є значно важливішою за наші прохання, адже Господь знає "те, чого ми потребуємо, і багато більше, ніж ми просимо або розуміємо" (п'ята молитва Вечірні).

Християнин ніколи не є самотнім у молитві, він поєднаний із братами та сестрами у Христі. Згідно із запевненням Христа - «Де двоє, або троє зібрані в Моє ім'я, там я серед них» (Мт 18, 20), - у спільному вимірі молитва виявляється найповніше. Тому для християнського життя дуже важлива спільна родинна молитва, а його вершиною і джерелом є Божественна Літургія.

Служіння Богові - це діалогічний акт: Господь «благословляє тих, що Його благословляють, і освячує тих, що на Нього уповають» (Заамвона молитва Божественної Літургії). Саме тому головне церковне богослужіння називається «Євхаристія» - подяка за все, що Господь вчинив для нас з великої Своєї милості. Мета Євхаристії - це не лише переміна хліба і вина, а передовсім наша переміна, наше єднання з Христом. Служіння Євхаристії є «для нас», щоб «нас усіх, що від одного тіла і чаші причащаємося, з'єднати одне з одним на причастя єдиного Духа Святого» (епіклеза Літургії святого Василія Великого). Завдяки Пресвятій Євхаристії «Благодать Господа нашого Iсуса Христа, любов Бога і Отця та причастя Святого Духа» присутні в цьому світі. Через Євхаристію Церква стає таїнством спасіння світу та одночасно є провісницею «життя майбутнього віку».

Молитва - це співпраця людини з Богом, а тому вона нерозривно пов'язана з відповідальністю людини за своє життя, життя Церкви і за цілий світ. Кожен християнин, який з відкритим серцем звертається до свого Життєдавця і Господа у молитві, покликаний так само своїм життям будувати Церкву і поширювати у світі спасенне Боже діяння. Маємо пам'ятати слова апостола Якова: «Віра, коли діл не має, мертва сама в собі» (Як. 4, 17). І наша особиста, і спільнотна молитва є виявом віри, тож вона повинна відображатися в добрих ділах, у служінні-дияконії в Церкві та суспільстві. Тоді все життя буде безнастанною прославою Бога - вчинками, словами, думками, намірами і зусиллями.

Слід пам'ятати, що колискою і першою школою молитви є християнська родина, яку ми традиційно називаємо домашньою Церквою. Тому ми висловлюємо щиру вдячність батькам, бабусям і дідусям, від яких діти і внуки вперше у своєму житті чують слова молитви і вчаться промовляти їх з належною увагою і благоговінням. Така молитва часто закладає фундамент християнського виховання дитини, а також стає початком її поступового зростання у вірі та чеснотах. Закликаємо всі християнські сім'ї і надалі старанно плекати родинну молитву, ранішню і вечірню, а також з молитвою на устах починати роботу і дякувати Богові за хліб щоденний під час трапези.

Водночас заохочуємо батьків, а також катехитів і духовенство звертати велику увагу на виховання дітей до молитви, використовуючи під час навчання християнської віри в катехитичних школах, на проповідях і реколекціях багату духовну спадщину нашої літургійної традиції, особливо богослужбові тексти, в яких виражена віра Церкви і молитовний досвід святих.

Оскільки в рамках парафіяльної спільноти провідниками молитви для парафіян є священнослужителі, висловлюємо визнання і вдячність кожному священикові й дияконові, які є для своїх вірних прикладами та вчителями молитви. Разом із тим відновлюємо заклик до всіх отців-душпастирів про щоденну вірність у молитві - особистій та літургійній. Пам'ятаймо, що церковна спільнота, котра не молиться, зраджує своє покликання та позбавляє своїх членів численних Божих дарів, яких вони потребують у дочасних і духовних справах. Наше велике прагнення і побажання - щоб через ревне плекання літургійної та особистої молитви духовні навчальні заклади та виховні інституції нашої Церкви допомагали майбутнім служителям Церкви набувати автентичний досвід спілкування з живим і милосердним Богом.

Висловлюємо особливе визнання богопосвяченим спільнотам, основним змістом життя яких є молитва - особиста і літургійна. Молитовне служіння монастирів сьогодні як ніколи важливе для нашого народу. Тож закликаємо богопосвячених осіб гідно виконувати літургійне молитовне правило, відповідно до приписів нашого обряду. Віримо, що наші монастирі залишатимуться школами церковної молитви для своїх членів та усіх вірних Церкви.

Хочемо підкреслити, що, як пастирі Церкви, ми щиро поважаємо і цінуємо прояви молитовного благочестя наших мирян. Зокрема, ідеться про молитовні братства, рухи і спільноти, до участі в яких під проводом досвідчених духівників ми заохочуємо всіх вірних. Особливо хочемо відзначити практику паломництв до святих місць, якими Господь щедро обдарував нашу землю. Прощі до святих місць з належним духовним супроводом стають дуже важливою школою молитви для вірних нашої Церкви. Молитва Божого народу, який подорожує, відображає місію Церкви - повсякчас входити ву спасенну Божу присутність. Господь Бог постійно приходить задля нас і нашого спасіння, а Церква завжди йде назустріч своєму безсмертному Женихові. У цьому сенсі кожен християнин є прочанином - живим свідком Божого спасенного пришестя в цей світ.

Протягом останніх декількох років на долю нашого народу випали нелегкі випробування. Ці важкі й трагічні обставини виявили небувалу силу духу нашого народу, - силу, яка випливає з молитви і довіри до Бога. Багато вірних нашої Церкви в найважчі моменти не припиняли народного молитовного чування. Завдяки витривалій молитовній підтримці, жертовності та відданості багатьох наших священиків, богопосвячених осіб і мирян ми щодня долаємо великі труднощі і рухаємося вперед. У молитві - сила нашого народу і джерело спасіння, тому ми закликаємо продовжувати цей молитовний подвиг словами апостола Павла: «В ревності не будьте ліниві, духом горіть, Господеві служіть; веселі в надії, в горі терпеливі, в молитві витривалі… Благословляйте тих, що вас гонять; благословляйте, не проклинайте» (Рим. 12, 11-12.14).

Дорогі в Христі брати і сестри! Господь благословив нашу Церкву свободою молитися, яку ми мали не завжди. Він водночас дарував нам життя - простір і час для зустрічі та спілкування з Ним. Користаймо з цього дару!

Як було сказано на початку, нас вчить молитися Святий Дух. Молімося, чуваймо, слухаймо Його Слова у тиші наших сердець і наших спільнот. Він говорить і гряде до нас, щоб бути в новому році з нами особисто, з нашими родинами, з нашими громадами і з нашим народом. Радіймо цим таїнством і живімо в мирі!

Благословення Господнє на вас!

Від імені Синоду Єпископів
Української Греко-Католицької Церкви


Дано в Києві,

при Патріаршому соборі Воскресіння Христового,

у день Святого отця нашого Миколая,

архиєпископа Мир Лікійських, чудотворця,

19 грудня 2017 року Божого

View More News